03.27.06

Robert Jordan

Posted in Literatura at 5:51 pm by Rodrigo

Robert Jordan, el escritor y creador de la serie “La Rueda del Tiempo” (“The Wheel of Time”), serie de la que hablé antes, anunció el Jueves pasado que le diagnosticaron con una enfermedad progresiva y que le dieron como máximo cuatro años de vida, aunque tiene toda la intención de superarlos.

Ojalá lo logre. Es un gran escritor (independientemente de la discutible calidad de los últimos libros de “La Rueda del Tiempo”) y yo esperaba con ganas leer su próxima serie “Infinity of Heaven”. No sé en que status quedará eso.

Revolution!

Posted in Juegos at 5:38 pm by Rodrigo

Nintendo Revolution

The Revolution is coming!

Siempre me ha gustado Nintendo. Probablemente porque nunca tuve una consola. Tal vez porque algunos de los primeros juegos que jugué en PC fueron ROMs de Super Nintendo. RPGs casi todos, que traen a mi memoria muchos recuerdos. Tal vez porque con parte de mi mesada compraba el diario los viernes, porque en la revista que traía había una sección de juegos para las “consolas” de moda (NES y Atari 800).. juegos que quería tener para mi MSX ya olvidado por el vil mercado (pese a ser técnicamente muy superior).

El asunto es que siempre he admirado a Nintendo. Sus consolas han hecho disfrutar a generaciones de jugadores. Sus juegos me han inspirado e incluso hecho llorar en un par de ocasiones (como con el final de “Ocarina of Time”). Han tomado buenas y malas decisiones.. pero siempre ha habido un fondo coherente de dedicación a los videojuegos, coherencia que “otras” compañías no han tenido.

Es por eso que celebro la Revolución. Porque donde otras compañías siguen por el camino de los gigatexels, la alta definición (que casi nadie puede utilizar) y el dominio del living (intentando desplazar a la TV), Nintendo sigue con su filosofía casi zen el camino de la entretención en los videojuegos. De la innovación y el riesgo.

De ahí salen productos como el Nintendo DS o la Revolution. De ideas nuevas, ideas que al principio la gente descarta como “interesante, pero inútil”. Concepciones que, en el primer caso, cambiaron rápidamente. Y espero que en el segundo suceda lo mismo, porque tengo altísimas esperanzas con la nueva consola, y con el potencial mercado al que puede llegar.

Es importante darse cuenta de que el acercamiento a la realidad que progresivamente se ha ido dando en el mundo de los videojuegos no viene dado exclusivamente por mejoras en la gráfica o el audio. El factor movimiento corporal ya ha sido utilizado exitosamente en los juegos de baile y similares, pero nunca tan intensa y pervasivamente como se quiere hacer en la Revolution.

Sin contar que la posibilidad de recrear los catálogos de las viejas consolas (especialmente el Super Nintendo, para mí) despierta todos mis instintos de gamer de la vieja escuela. Y aunque ese no es un mercado grande, es un mercado apasionado, capaz de influenciar mucho las decisiones de los otros segmentos.

En fin. Espero que la Revolution tenga el éxito que merece, si la interfaz giroscópica resulta tan espectacular como se muestra en el teaser.

03.26.06

Xenogears

Posted in Juegos at 3:06 pm by Rodrigo

Xenogears

Después de terminar “Chaos Theory” me quedé sin juego. Y con las ganas que tenía de volver a jugar algún RPG larguísimo.. caí con uno que hacía tiempo quería conocer: “Xenogears”.

Como buen RPG de Squaresoft, Xenogears ofrece decenas de horas de juego (sin contar subquests), con un sistema de lucha novedoso (aunque algo aburrido después de la vigésima pelea). Pero el fuerte de Xenogears no está en su sistema de pelea, ni en su gráfica (no muy buena para el estándar de la PSX) ni en su sonido (que sí es excelente según el estándar de la PSX).

Es la historia. Déjenme decirlo: “Xenogears” tiene una de las mejores y más acabadas historias jamás vistas en un RPG. En lo que llevo de ella ya ha capturado mi imaginación. Basta ver que el script de Xenogears completo pesa 800 kilobytes.. ¡es un libro enorme y muy bueno!

Eso sí, por las críticas que he leído, el juego tiende a decaer en el segundo disco (que Squaresoft sacó apurado por presiones de tiempo). Aun así, la posibilidad de partir siendo un joven común de un pueblo perdido en las montañas y llegar finalmente a luchar con un dios (oops, conté el final).. me agrada. Me hace sentir “warm and fuzzy” por dentro :))

Espero terminarlo “relativamente” pronto. Aun voy en el primer disco, y con el poco tiempo que tengo para jugar, tal vez el próximo año pueda contarles el final..

Wheel of Time

Posted in Literatura at 2:51 pm by Rodrigo

Trolloc Army

Durante mi viaje a Australia el año pasado (del que no publiqué nada en el weblog porque estuve un año sin postear) pude encontrar por fin libros de una serie que quería leer hace años y nunca había visto en Chile: “The Wheel of Time” (“La Rueda del Tiempo”).

Había leído muchos comentarios de la serie, como una de las series de fantasía más grandes de la literatura mundial. Nada más lejos de la verdad. Bueno, en cierta forma. La verdad es que la serie es buenísima, una de las mejores.. hasta el quinto libro (“The Fires of Heaven”). Luego se vuelve una lata. Parece que al autor, Robert Jordan, se le acabaron las ideas y decidió seguir exprimiendo^Wentreteniendo a sus lectores, con historias llenas de personajes innecesarios y muchas contradicciones.

Voy en el décimo, ha sido una odisea. Se supone que Jordan terminaría la serie en el número doce, que saldría en un par de años. El número once salió en Octubre pasado, pero aún no lo compro porque sólo está disponible en versión tapa dura. Dicen que es mejor.. ojalá, porque si leo algo más sobre las “Shaido Wise Ones” voy a vomitar mi comida y se la voy a enviar a RJ para su desayuno.

El manejo que tiene Jordan de las relaciones entre los personajes eso sí es impecable. Aunque algunos de los personajes sean tan estúpidos que resultan intragables (en particular las mujeres.. ¿será Jordan un misógino?)

En fin. En resumen: excelente serie, hasta el quinto libro. Aburrida serie, del sexto hasta el décimo. Igual la terminaré.. aunque sea lo último que haga (y creo que lo va a ser si leo otra de las estupideces de algún Forsaken aleatorio).

Splinter Cell

Posted in Juegos at 2:43 pm by Rodrigo

Splinter Cell Chaos Theory

Después de terminar los tres Prince of Persia de Ubisoft al hilo, hace unos meses decidí probar la nueva iteración de Splinter Cell, de la misma compañía. “Splinter Cell: Chaos Theory” es el tercer juego de la serie, auspiciada por el mismísimo Tom Clancy (que también auspicia los “Rainbow Six”).

El primer Splinter Cell me dejó con gusto a poco.. de lo buenísimo que era. La variedad de misiones y locaciones y el excelente sistema de juego me encantaron. El que haya jugado el 90% del juego con el filtro nocturno puesto, no viendo más que sombras y todo en escala de grises y que aun así el juego me haya dejado fascinado es testimonio de eso. Las misiones extra (del “Kola Cell Pack” que salió posteriormente) también fueron excelentes.

El segundo Splinter Cell (“Pandora Tomorrow”) no me gustó tanto. Demasiado “action” y demasiado poco “stealth” en el “Stealth Action”. Mientras en el primero fui lo más furtivo posible, eliminando a muy pocos enemigos y cumpliendo las misiones en la forma más secreta posible, en el segundo todo era matar y matar. Era demasiado fácil, y no había recompensa por ser furtivo. Además la historia era mucho menos interesante que la del primero. Mala decisión, Ubisoft.

La tercera iteración (“Chaos Theory”) vuelve a sus orígenes. En cierta forma, porque todavía es posible jugar a la Quake, eligiendo la opción adecuada al comienzo de cada misión. Pero es lejos mejor irse por el lado furtivo, viajando por lugares tan dispares como un faro peruano, un banco panameño, un silo de misiles coreano y una casa de baños japonesa. Y un penthouse en Nueva York. Ah, diablos. Que juego excelente.

Afortunadamente mi tarjeta de video (una Geforce FX 5900XT) todavía se la puede con los juegos modernos. “Chaos Theory” se ve glorioso (aunque sea sólo a 1024×768).

03.24.06

Momo

Posted in Literatura at 8:36 pm by Rodrigo

MomoOtro libro que terminé hace poco es “Momo”, de Michael Ende. Después de leer a Tom Clancy, nada mejor que algo liviano para calmar el espíritu y borrar el virus del Ebola y los terroristas iraníes de la mente. Michael Ende es un escritor alemán de novelas juveniles (odio ese término), más conocido por “La Historia Interminable” (“La Historia Sin Fin”, en el cine).

“Momo” es la historia de una niña llamada Momo, que vive en un anfiteatro de piedra y es visitada por muchos amigos de la vecindad. Gigi Cicerone, Beppo Barrendero y muchos niños y adultos que jugando o conversando con ella se sienten alegres y despreocupados. Hasta que aparecen unos hombres grises que amenazan todo..

Es un libro muy bonito, una historia que me gustaría contar a mi hija (si alguna vez la tengo). Desde las ilustraciones (que aparentemente son comunes a todas las ediciones) hasta el bellísimo final.. Momo sí que es una buena historia.

Y si no me crees.. ¡Vete con Momo!

Maddox

Posted in Web at 8:31 pm by Rodrigo

A propósito de Maddox, hace varios años un conocido me contó sobre un sitio que prácticamente se había devorado leyendo durante el verano. Para “cagarse de la risa”, fueron sus palabras exactas. Era..

La Mejor Página del Universo (inglés)

No creo que sea la mejor, pero de que es buena lo es. El tipo tiene unas opiniones “relativamente” extremas sobre ciertos temas, y sabe exponerlas de forma impactante y muy graciosa. Por lo demás es un pirata, por lo que sólo un robot, un ninja o Chuck Norris podrían hacerle el peso (los zombies, leñadores y especialmente los vaqueros han bajado seriamente en mi categoría de personajes a respetar ;)).

Como sea, no se tomen en serio el contenido de la página. El propio Maddox ha dicho que es humor y que cualquier persona que lo tome en serio, para bien o para mal, es un idiota (bueno, eso lo digo yo, pero no importa).

Maddox, j00 r00l!

Ordenes Presidenciales

Posted in Literatura at 8:27 pm by Rodrigo

Tom ClancyUno de los últimos libros que leí fue “Ordenes Presidenciales” de Tom Clancy. Soy algo fanático de Clancy: su visión de la guerra fría y las agencias gubernamentales me hacen recordar un poco mi niñez, cuando uno vivía bajo el fantasma de la lucha Estados Unidos v/s Unión Sovietica. Y aunque algunas de sus novelas son mediocres, las buenas sí que son excelentes.

Esta es una de ellas. Durante el primer tercio del libro (bastante voluminoso, por lo demás) me aburrí un poco. Lo dejé por un par de meses. Cuando volví a él no pude parar. Buen desarrollo de personajes, excelente historia.. Nunca sabía que iba a pasar a continuación. Y un final increíble (si bien algo fantástico).

A pesar de lo que piense Maddox me gusta Clancy.. y “Ordenes Presidenciales” es una muestra de lo mejor de su obra.

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