09.21.06

La Tierra en miniatura

Posted in General at 11:08 pm by Rodrigo

Tremendamente impactante y un poco triste. Da mucho que pensar.

La Tierra en miniatura

Espirales primas

Posted in Ciencia, Personal at 11:03 pm by Rodrigo

Por casualidad encontré un sitio donde explican el concepto de espiral prima, descubierto por el matemático Stanislaw Ulam en 1963, mientras dibujaba números durante una aburrida conferencia :).

Básicamente, dibujando la secuencia de números naturales en una espiral y marcando en forma distinta aquellos que son primos, se llega a un impresionante patrón de líneas diagonales.. o como lo describió el propio Ulam,

“parece exhibir una apariencia fuertemente no aleatoria”

Lo encuentro fascinante. Es increíble como el universo nos sorprende con la matemática subyacente que posee. Para muchos esto es una prueba de que Dios existe (el “principio antrópico” y todo el cuento); para mí es tan sólo un asunto de probabilidades. Dudo que en un universo sin principios subyacentes (y la matemática es el principio por excelencia, aun más allá de la física) se pueda dar la vida, menos aún tal y como la conocemos.

A pesar de esto, igual encontré tremendamente emocionante el final de la novela “Contacto” de Carl Sagan (sobre la que se basó la película del mismo nombre) cuando la protagonista, Ellie, encuentra la señal que buscaba.. no puedo decir más, lean el libro (la película no tiene el mismo final).

Links: The Mysterious Ulam Spiral Phenomenon, Prime Spiral

Modelos de Nokia (2)

Posted in Móviles at 8:28 pm by Rodrigo

Relacionado con lo que escribí el otro día, Michael Mace publicó un artículo en su blog donde habla sobre lo mismo (en inglés):

Good luck naming your phones, Nokia

En el artículo Mace explica el proceso cíclico que en general siguen las compañías para nombrar sus nuevos productos. El problema es que la mayoría de los buenos nombres ya están tomados, por lo que el ciclo va:

  • Brainstorming que genera varias docenas de nombres, de los que se eligen los mejores y algunos que no convencen mucho como respaldo. Esta lista se manda a los abogados para chequear conflictos con marcas ya existentes.
  • Inevitablemente, los abogados tachan los mejores nombres (y la mayoría de los no tan buenos) porque ya están ocupados. De los que quedan, la mitad son inpronunciables o son pornográficos en japonés o algo así. Así que hay que hacerse a la idea de aceptar los dos nombres que quedan, nombres que hace un par de semanas daban ganas de vomitar.
  • Después de varias iteraciones de lo anterior, uno se da cuenta que está perdiendo mucho tiempo y dinero en abogados, por lo que opta por nombrar el producto con letras y números. Tal vez el año (Windows 95) o un código con letras machotas (como “x”, “z” o “f”).
  • Aunque ahora el problema con las marcas no es tanto, hay que chequear que el código no contenga combinaciones de letras o números con connotaciones negativas en otras culturas (el “13″ o el “666″ para los cristianos, el “4″ en oriente, etc.).
  • Después de unos meses, el esquema de letras y números inevitablemente falla. El año que se utilizó en el nombre pasó, o se acabaron las combinaciones con sentido o lo que sea. Algún día uno se va a encontrar en una conferencia de prensa intentando inútilmente explicar la diferencia entre el modelo 2253xt y el 2253xz. Después de esto, viene la resolución de no usar nunca más un código y utilizar nombres en vez.

El ciclo completo dura alrededor de seis años, y prácticamente todas las compañías pasan por él (salvo Apple, dado que Steve Jobs tiene la convicción de usar nombres reales, además de producir muchos menos productos que una compañía de móviles).

Disculpen, creo que voy a encerrarme en el baño a pensar en buenos nombres para mis futuros productos (antes de que alguien me los gane :) ).

Fiestas patrias

Posted in Personal at 8:23 pm by Rodrigo

El 18 y 19 de Septiembre se celebraron las fiestas patrias de Chile (que conmemoran el día de la independencia, en 1810). Este año tocó que el feriado fuera Lunes y Martes, lo que llevó a cuatro días seguidos de celebraciones para muchos..

¡Conga!

La verdad es que no soy muy fanático de estas fiestas, aunque los feriados me parecen geniales y las empanadas fritas de pino son lo mejor. Pero hay demasiado alcohol (bebo poco), demasiado ruido (prefiero el silencio a la música estridente) y demasiada gente en los lugares donde se celebra todo. Afortunadamente mi novia piensa en términos bien similares a los míos, así que pasamos un buen dieciocho en la casita, viendo películas y regaloneando.

De cualquier forma, bien por Chile. Logramos la independencia, creamos instituciones sólidas y la historia nos ha favorecido: seguimos un camino que en general ha sido afortunado respecto al que han seguido otros países latinoaméricanos.

09.15.06

Wii

Posted in Juegos at 12:41 am by Rodrigo

Wii Box

El 19 de Noviembre se viene el Nintendo Wii, a 250 dólares americanos.. ¡falta tanto!.

Zune

Posted in Móviles, Tecnología at 12:36 am by Rodrigo

Zune

Microsoft finalmente lanzó el “Zune“, el dispositivo con el que quieren despojar al iPod del primer lugar en el mundo de los Digital Audio Players (DAPs). Las especificaciones son similares a las de un iPod de generación reciente: disco duro de 30 GB, pantalla de 3″ (7.6 cm) QVGA para ver imágenes y video, radio FM y soporte para los codecs de música y video más populares: MP3, AAC, WMA, H.264 (no XVID :(). La mayor gracia es que el Zune tiene WiFi, lo que abre nuevas posibilidades en lo que a descargar y compartir música se refiere.

Un detalle un poco molesto es que el “Zune Marketplace”, el sitio online donde la gente va a poder comprar y probar música para este dispositivo, no es compatible con PlaysForSure, el standard que el propio Microsoft definió para que los dispositivos de música y video de terceras partes interactuaran bien con Windows Media Player, Windows Media Center y todo lo que contenga las palabras “Windows” y “Media”.

Es decir, todo el aparataje que Microsoft impulsó para que los fabricantes de DAPs (desde Creative hasta el mismo Nokia con sus smartphones) utilizaran va a quedar obsoleto. O Microsoft va a seguir dos caminos paralelos, cosa que dudo. Ese es el problema de las compañías grandes al tener tanta división distinta: una mano no sabe lo que hace la otra. En este caso la división de J. Allard, uno de los VP corporativos estrella de Microsoft encargado del Zune y todo lo relacionado con la Xbox 360, no tiene idea de lo que hace la división relacionada con medios y DRM en Windows.

Así es como las compañías van perdiendo su visión…

Tor

Posted in Seguridad, Tecnología at 12:06 am by Rodrigo

En Alemania la policía allanó varios ISP, confiscando servidores desde los que rastrearon conexiones a sitios con pornografía infantil. Esto de por sí no tiene nada de raro, si no fuera por el hecho de que estos servidores eran nodos de Tor, una red/aplicación que permite utilizar Internet en forma anónima.

Tor (que es software libre) utiliza un algoritmo llamado “onion routing” en el que, como en una cebolla que tiene varias capas y cada capa sólo toca a sus vecinas, un cliente que se quiere comunicar con un servidor es ruteado a traves de varios nodos, cada uno de los cuales sólo conoce el nodo anterior y el próximo a él. Esta es la explicación simple: en la realidad es un método más complejo que también utiliza criptografía y proxies para negociar conexiones y rutas.

Como se ve, es casi seguro que las conexiones a los sitios pornográficos fueron hechas desde máquinas mucho más adentro en la red de Tor, y los servidores confiscados sólo actuaron como nodos de salida a la Internet “tradicional”. Esto ha vuelto a desatar un poco la polémica que viene de la posibilidad de utilizar Internet en forma anónima.. en especial para los que siempre salen con el simpsoniano “¿¡pero quién piensa en los niños!?”.

Estoy en completo desacuerdo con estas personas. Basta ver que Tor es uno de los pocos medios mediante los cuales los chinos pueden navegar a sitios de noticias o Wikipedia. Yo como un ciudadano normal tengo el derecho de evitar que cualquier corporación y/o gobierno obtenga mi información personal sin mi consentimiento, y dado que las leyes son un chiste y no tienen casi ninguna aplicación en la realidad, Tor es un buen medio de conseguir este objetivo: la privacidad.

09.14.06

Los móviles en Europa vs. América

Posted in Móviles, Tecnología at 2:23 am by Rodrigo

Un interesante artículo (en inglés) explica las principales diferencias en el uso del celular entre Europa y América (Estados Unidos). Todo se puede resumir en dos frases:

“En América, el móvil es una herramienta. En Europa, el móvil es un estilo de vida.”

Evidentemente es peligroso generalizar: hay muchas diferentes culturas en Europa. Pero a pesar de esto hay elementos relativamente comunes en la mayoría de estas culturas, muy diferentes de la situación en Estados Unidos.

El artículo pasa a explicar desde diferencias en el vocabulario (“teléfono celular” en América, “móvil” en Europa) a diferencias en la visión del móvil (hacer la tecnología más móvil “reduciendo los PC” en América, vs. “mejorando los teléfonos” en Europa) a diferencias de estilo (“moddear” o personalizar la apariencia de los móviles es mucho más común en Europa que en América) a diferencias de forma (en América prefieren los “clamshell” (los móviles que se abren), en Europa los “candybar” (los móviles de una pieza)) a diferencias de uso (en América la gente se comunica mucho por mensajería instantánea (MSN y otros), en Europa se usa mucho más la mensajería corta) a diferencias en el poder de los operadores (fuerte en América, débil en Europa) a diferencias en el uso de las líneas fijas (en Europa la cobertura de señal de los operadores es muy extensa, por lo que las líneas de teléfonos fijos han disminuido mucho en los últimos años; no así en América) a diferencias de marca (en Europa las marcas de móviles preferidas son muy distintas a las de América).

Considerando que es desde Europa y Japón de donde viene casi toda la innovación en el mundo de los móviles, tiendo a compartir más la visión europea sobre el uso presente y futuro del móvil. En América la situación es muy distinta: el mercado móvil está más separado entre PDA y teléfono, y recién ahora están fundiéndose ambos dispositivos. La gente aún no descubre que sólo se necesita un dispositivo para hacer todo. Y ese todo comienza ya a incluir incluso el uso de cámaras fotográficas y de video no profesionales, para captar el día a día. Creo que esto, sumado al uso de herramientas de organización contextuales (asociar información como localización, tiempo y participantes a objetos y eventos y descubrir relaciones entre éstos, presentandolos de forma apropiada al usuario) y el uso intensivo y permanente de internet (3G, WiFi, Web 2.0, blogs, etc.) cambiarán mucho el panorama sobre cómo organizamos y registramos nuestra vida.

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