10.11.06

Conceptos

Posted in Móviles at 1:08 am by Rodrigo

En las últimos días, se ha hablado mucho de tres conceptos de móvil que han salido a la luz:

Los tres conceptos utilizan tecnología táctil como interfaz primaria. Los tres conceptos son extremadamente “cool” y una buena muestra de lo que un buen diseño industrial sumado a un buen conocimiento de usabilidad puede producir.

Ahora, a esperar que alguno salga a un precio razonable..

09.21.06

Modelos de Nokia (2)

Posted in Móviles at 8:28 pm by Rodrigo

Relacionado con lo que escribí el otro día, Michael Mace publicó un artículo en su blog donde habla sobre lo mismo (en inglés):

Good luck naming your phones, Nokia

En el artículo Mace explica el proceso cíclico que en general siguen las compañías para nombrar sus nuevos productos. El problema es que la mayoría de los buenos nombres ya están tomados, por lo que el ciclo va:

  • Brainstorming que genera varias docenas de nombres, de los que se eligen los mejores y algunos que no convencen mucho como respaldo. Esta lista se manda a los abogados para chequear conflictos con marcas ya existentes.
  • Inevitablemente, los abogados tachan los mejores nombres (y la mayoría de los no tan buenos) porque ya están ocupados. De los que quedan, la mitad son inpronunciables o son pornográficos en japonés o algo así. Así que hay que hacerse a la idea de aceptar los dos nombres que quedan, nombres que hace un par de semanas daban ganas de vomitar.
  • Después de varias iteraciones de lo anterior, uno se da cuenta que está perdiendo mucho tiempo y dinero en abogados, por lo que opta por nombrar el producto con letras y números. Tal vez el año (Windows 95) o un código con letras machotas (como “x”, “z” o “f”).
  • Aunque ahora el problema con las marcas no es tanto, hay que chequear que el código no contenga combinaciones de letras o números con connotaciones negativas en otras culturas (el “13″ o el “666″ para los cristianos, el “4″ en oriente, etc.).
  • Después de unos meses, el esquema de letras y números inevitablemente falla. El año que se utilizó en el nombre pasó, o se acabaron las combinaciones con sentido o lo que sea. Algún día uno se va a encontrar en una conferencia de prensa intentando inútilmente explicar la diferencia entre el modelo 2253xt y el 2253xz. Después de esto, viene la resolución de no usar nunca más un código y utilizar nombres en vez.

El ciclo completo dura alrededor de seis años, y prácticamente todas las compañías pasan por él (salvo Apple, dado que Steve Jobs tiene la convicción de usar nombres reales, además de producir muchos menos productos que una compañía de móviles).

Disculpen, creo que voy a encerrarme en el baño a pensar en buenos nombres para mis futuros productos (antes de que alguien me los gane :) ).

09.15.06

Zune

Posted in Móviles, Tecnología at 12:36 am by Rodrigo

Zune

Microsoft finalmente lanzó el “Zune“, el dispositivo con el que quieren despojar al iPod del primer lugar en el mundo de los Digital Audio Players (DAPs). Las especificaciones son similares a las de un iPod de generación reciente: disco duro de 30 GB, pantalla de 3″ (7.6 cm) QVGA para ver imágenes y video, radio FM y soporte para los codecs de música y video más populares: MP3, AAC, WMA, H.264 (no XVID :(). La mayor gracia es que el Zune tiene WiFi, lo que abre nuevas posibilidades en lo que a descargar y compartir música se refiere.

Un detalle un poco molesto es que el “Zune Marketplace”, el sitio online donde la gente va a poder comprar y probar música para este dispositivo, no es compatible con PlaysForSure, el standard que el propio Microsoft definió para que los dispositivos de música y video de terceras partes interactuaran bien con Windows Media Player, Windows Media Center y todo lo que contenga las palabras “Windows” y “Media”.

Es decir, todo el aparataje que Microsoft impulsó para que los fabricantes de DAPs (desde Creative hasta el mismo Nokia con sus smartphones) utilizaran va a quedar obsoleto. O Microsoft va a seguir dos caminos paralelos, cosa que dudo. Ese es el problema de las compañías grandes al tener tanta división distinta: una mano no sabe lo que hace la otra. En este caso la división de J. Allard, uno de los VP corporativos estrella de Microsoft encargado del Zune y todo lo relacionado con la Xbox 360, no tiene idea de lo que hace la división relacionada con medios y DRM en Windows.

Así es como las compañías van perdiendo su visión…

09.14.06

Los móviles en Europa vs. América

Posted in Móviles, Tecnología at 2:23 am by Rodrigo

Un interesante artículo (en inglés) explica las principales diferencias en el uso del celular entre Europa y América (Estados Unidos). Todo se puede resumir en dos frases:

“En América, el móvil es una herramienta. En Europa, el móvil es un estilo de vida.”

Evidentemente es peligroso generalizar: hay muchas diferentes culturas en Europa. Pero a pesar de esto hay elementos relativamente comunes en la mayoría de estas culturas, muy diferentes de la situación en Estados Unidos.

El artículo pasa a explicar desde diferencias en el vocabulario (“teléfono celular” en América, “móvil” en Europa) a diferencias en la visión del móvil (hacer la tecnología más móvil “reduciendo los PC” en América, vs. “mejorando los teléfonos” en Europa) a diferencias de estilo (“moddear” o personalizar la apariencia de los móviles es mucho más común en Europa que en América) a diferencias de forma (en América prefieren los “clamshell” (los móviles que se abren), en Europa los “candybar” (los móviles de una pieza)) a diferencias de uso (en América la gente se comunica mucho por mensajería instantánea (MSN y otros), en Europa se usa mucho más la mensajería corta) a diferencias en el poder de los operadores (fuerte en América, débil en Europa) a diferencias en el uso de las líneas fijas (en Europa la cobertura de señal de los operadores es muy extensa, por lo que las líneas de teléfonos fijos han disminuido mucho en los últimos años; no así en América) a diferencias de marca (en Europa las marcas de móviles preferidas son muy distintas a las de América).

Considerando que es desde Europa y Japón de donde viene casi toda la innovación en el mundo de los móviles, tiendo a compartir más la visión europea sobre el uso presente y futuro del móvil. En América la situación es muy distinta: el mercado móvil está más separado entre PDA y teléfono, y recién ahora están fundiéndose ambos dispositivos. La gente aún no descubre que sólo se necesita un dispositivo para hacer todo. Y ese todo comienza ya a incluir incluso el uso de cámaras fotográficas y de video no profesionales, para captar el día a día. Creo que esto, sumado al uso de herramientas de organización contextuales (asociar información como localización, tiempo y participantes a objetos y eventos y descubrir relaciones entre éstos, presentandolos de forma apropiada al usuario) y el uso intensivo y permanente de internet (3G, WiFi, Web 2.0, blogs, etc.) cambiarán mucho el panorama sobre cómo organizamos y registramos nuestra vida.

09.07.06

Modelos de Nokia

Posted in Móviles at 11:58 pm by Rodrigo

Por largo tiempo los modelos de teléfonos Nokia fueron nombrados por un número de hasta 4 dígitos (con una posible letra adicional para las variantes). Desde el Nokia 10 hasta el Nokia 9500, con sólo un par de excepciones como el N-Gage y el N-Gage QD.

Para romper el molde llegaron los Nseries y los Eseries: E60, N80, N93.. en fin. Nombres bastante recordables.

Ahora, alguien en Nokia tuvo la ocurrencia de que lo mejor es ponerle nombres distintos a cada teléfono, al estilo Motorola: RAZR, SLVR, PEBL. O como los teléfonos de HTC: TyTN, MTeoR. Así que es probable (pero no seguro: aún es un rumor) que en un futuro los teléfonos Nokia tengan nombres sin números. ¿Me gusta la idea? No demasiado. Prefiero la simplicidad de un número. Un nombre puede ser muy representativo, pero sólo si está bien elegido.

De cualquier forma, los teléfonos Nokia actuales ya tienen un código alfanumérico, y muchos de ellos tienen también un nombre clave. Por ejemplo, mi antiguo Nokia 7610 era un RH-51 (“Catalina”), mientras mi actual N80 es un RM-92 (“Miro”).

08.28.06

fMSX for S60

Posted in Juegos, Móviles, Personal at 9:31 pm by Rodrigo

Pitfall II in a MSX

Uno de los mejores emuladores para S60 2da edición finalmente hace su aparición en 3ra: fMSX for S60. En un principio basado en fMSX (un gran emulador extremadamente portable escrito por Marat Fayzullin), la versión para S60 se separó completamente del original, y ya no tiene mucho código en común. De cualquier forma, ambos emuladores poseen una calidad innegable.

Dado mi favoritismo por el MSX (todavía tengo el mío, un Talent TPC-310, si a alguien le dice algo :)), este emulador siempre fue uno de mis preferidos. Recordar todos esos juegos que antaño tenía en cassette, demoraba tres minutos en cargar y finalmente disfrutaba gloriosamente en mi pantalla de televisor me hace sentir hasta el día de hoy ligeramente nostálgico y algo feliz. Por ejemplo, aquellos antiguos juegos de una compañía que después se convertiría en una de las más conocidas: Konami, que empezó en el MSX muchas de las franquicias que la hacen importante hasta el día de hoy: Metal Gear, Castlevania, etc.

Que buenos recuerdos. De una máquina que era lejos mejor que los Atari‘s y Commodore‘s de su tiempo. En ella aprendí a programar.. Basic. Logo. Assembler para Z80. En fin. Fueron tiempos geniales, que tiempo después intenté traer de vuelta escribiendo yo mismo un emulador de MSX (en Linux, utilizando SDL). El emulador quedó a la mitad (aunque el procesador , los mapeos de memoria y los puertos de entrada/salida quedaron perfectamente emulados, a mi parecer), pero la fusión de recuerdos de la niñez más gusto por el desarrollo de aplicaciones interesantes quedaron en mi memoria como una combinación muy poderosa.

08.27.06

El celular

Posted in Móviles, Tecnología at 11:18 pm by Rodrigo

Un amigo no muy amigo de los celulares publicó en su blog un artículo de Umberto Ecco sobre el tema:

El celular, otra vez

Comparto hasta cierto punto la opinión de este caballero (que me merece todo el respeto del mundo: me encantó “El Nombre de la Rosa” y adoré “El Péndulo de Foucault“). Sin embargo, dejando de lado la función comunicacional básica de estos aparatos (nunca me ha gustado mucho hablar por teléfono), es todo lo adicional que tienen lo que me fascina.

El andar con un computador chiquito en el bolsillo (el teléfono que tengo ahora tiene muchas veces la potencia de mi primer computador) me deja una sensación agradable. El que este computador adicionalmente me permita sacar fotografías, videos y poder acceder a la mayor base de conocimientos (y mentiras) de la historia humana (Internet) en cualquier momento es un bono aún mayor. Frente a esto, el que también me permita hablar con los demás es una gracia adicional que bien lejos está de ser la funcionalidad más importante del aparato.

08.25.06

352×416

Posted in Móviles at 12:41 am by Rodrigo

Me acabo de enterar de que los dispositivos S60 3ra edición Feature Pack 1 en adelante (la próxima generación de Nokia S60 v3) ya no van a soportar la “doble resolución” introducida en Symbian 8.1 (con el Nokia N90). Symbian decidió simplificar todo y recomendó que los fabricantes utilicen resoluciones derivadas de VGA (QVGA 320×240, HVGA 480×320 o VGA 640×480).

A pesar de que esto simplifica las opciones de desarrollo (cuando se utilizan interfaces no vectoriales, es decir, en el 99% de los juegos entre otros), nos deja a nosotros como usuarios de esa resolución (mi N80 también usa 352×416) en una posición bien frágil. Dado que es probable que Nokia no saque al mercado más dispositivos con esa resolución, es posible que los desarrolladores de juegos ignoren los apenas 4 teléfonos que la utilizan, enfocándose en vez en desarrollar para la resolución standard de S60 (176×208) y la recomendada para S60v3 (240×320 o viceversa). Muy molesto, por decirlo menos.

Al menos las aplicaciones no sufren el mismo problema, dado que prácticamente todas utilizan la API nativa de Symbian para poner elementos en pantalla, y ésta es vectorial en forma nativa.

Afortunadamente siempre es posible utilizar emuladores como EEMame o máquinas virtuales como ScummVM para correr juegos de otras plataformas :).

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